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Congress Adjourns After Eight Days; To Return After Mid-term Election

The 113th Congress returned to work just 13 days ago following its month-long summer recess. Now, the majority of America’s legislative branch has left Capitol Hill for the next month-plus to focus on this year’s mid-term election. 344 more words

Senate News

A Chinese Author Takes On China

Steven Thompson | 10 September 2014 | Asia Sentinel

How much did Joe Chung anger the Hong Kong and Beijing establishment, and what were the results? 143 more words

CCP

Consider My Mind Boggled!

Just wanted to share this moment with my family of choice and favorite people in the whole wide world….!

D/s Lifestyle

Open Houses

Open houses in Silverleaf are rare. It is an elite community in North Scottsdale that is heavily guarded to protect the homes and privacy of their residents. 65 more words

House News

Human Rights Watch: No News Is Bad News in Hong Kong

4 August 2014 | Human Rights Watch

If Hong Kong is left with a press that only the Chinese government likes, everyone loses. The business community relies on the free flow of information to make function effectively, Hong Kong people are accustomed to news from a variety of perspectives, and Beijing itself will not be able to accurately ascertain local developments.  45 more words

Human Rights

House News closure was no business as usual 恐懼的氣候

譯:Sally Kwok   英文原文刋於 SCMP, 4 Aug 2014

兩個禮拜前的星期六,我收到主場新聞一位編輯發來的信息,「暴風雨已來臨,你的寫作一定不能停止。」我上網查看,一向首先躍入眼簾的新聞版面已不復得見,只登載著一封蔡東豪留給讀者的告別信。主場新聞關閉了。

蔡東豪由「恐懼」開始寫起。他說香港在壓力和監控、到處瀰漫的白色恐怖下變了。他談到他常要去內地公幹,而過境時那恐懼感每況愈甚。不尋常地,他在恐懼的命題下提到了家人。

Politics

恐懼的氣候 House News closure was no business as usual

譯:Sally Kwok   英文原文刋於 SCMP, 4 Aug 2014

兩個禮拜前的星期六,我收到主場新聞一位編輯發來的信息,「暴風雨已來臨,你的寫作一定不能停止。」我上網查看,一向首先躍入眼簾的新聞版面已不復得見,只登載著一封蔡東豪留給讀者的告別信。主場新聞關閉了。

蔡東豪由「恐懼」開始寫起。他說香港在壓力和監控、到處瀰漫的白色恐怖下變了。他談到他常要去內地公幹,而過境時那恐懼感每況愈甚。不尋常地,他在恐懼的命題下提到了家人。

他的告別信字字句句圍繞著恐懼。才兩年光景,主場已成為了香港其中一個最大的網絡新聞平台,每天有超過30萬個獨立讀者。但它卻在不正常的社會及市場氣氛下運營著。他寫道:「不僅只香港的核心價值畸型化,就連市場也是如此。」

相信主流媒體,包括這份報紙(注:南華早報),必會報道主場關閉是因為業務失敗。

差不多一個月前,我以嘉賓身份參加了主場成立兩週年的慶祝晚會。那晚播放了一套靜態宣傳短片,介紹主塲四位知名博客。我有幸是其中一位。

當晚明顯被樂觀的氣氛籠罩著。經濟學人很快就會頒發一項香港最出色的獨立新聞平台予主場。還有一位嘉賓——一位來自歐洲主要報紙的亞洲編輯,他之前做了一項關於七一遊行的研究。他吿訴我,香港現時出現了「既緊張又負面、但又充滿希望的情緒,而沒有哪個地方比主場更能表達出這些現象。」

雖然主場尚未達到收支平衡,但據知這些虧損都是可以接受及在預期內的。年頭與蘋果日報的合作告吹後,確實令財政有點緊張,但我被告知新的收入來源已經開拓,預料能填補之前流失的生意。

得而且確,一個禮拜前蔡東豪及主場一高管才吿訴我主場的財政正常。他們說,全香港最大的三個廣吿客戶一一平治、寶馬與奧迪, 都在這裡下了廣吿。

作為它的博客,我並沒有關於主場財務的內部詳情。我不能肯定主場在一個月後的今天並沒出現財困。或者它真遇到困難了。但若真的如此,究竟是甚麼令情況如此迅速惡化,市場扭曲如此來勢洶洶,而令主場被迫關閉呢?

身為一位香港人,我對主場以及它所代表的價值深感自豪。在它的成功裡,我看到了香港人在有需要時團結一致,共同展示出無比的奮鬥精神及決心。那就是我們一向引以為傲的香港精神--在危難中尋求機會,在困境中自找出路。

主場新聞的成立並非純為商業決定。不論是真是徦,香港人尤其是年輕人,越來越感到主流媒體再也不能自由地發表香港的多元意見。主場因應這些憂慮而起。

主場是沒既定編輯立埸的公開平台。它歡迎各類不同的意見。它也比其它競爭者透明,除了淸晰提供文章來源的連結外,對它所得到報酬或供文的相關公司也從不隱瞞。

許多香港人包括我自己,常覺得個人經歷跟主流媒體報導的有所出入。主場的崛起提供了另類思考角度。而這些角度,往往是來自普通人而非收費或專業作者。

作為主場其中—位作者,常有人問我它是否與泛民或黎智英有關連。答案是否定的。也有人問,我對民主改革的意見及對香港的看法是否有任何地方經過主場塑造,答案同樣也是否定的。我供稿予主場是因為它給我機會自由書寫。我的文字基本上不經修改,而這常令我戰戰兢兢。主場從沒試過有形或無形地,讓我感到壓力而自我審查或畫圈作文。這看似不甚專業的手法,卻很配合讀者的胃納。

當佔中的政改全民投票得到空前投票率後, 大家都預計主場或會受壓而被禁聲。我上一次與蔡東豪午聚,是在遊行那天。當時他並沒顯示遇到困難的跡象。

兩個禮拜後情況有些變了。我在私人電郵信箱收到一條信息,吿訴我帳戶曾多次被一內地伺服器侵入。這是我首次收到這類信息,所以我向人求助了。我依建議換了部新電腦,而這事也呈報了主場。

幾天後,我約了主場的一位編輯會面。他著我別上公司而去附近一家餐廳會面。我們坐下後,他遞了一張紙條給我,上面寫著「暴風雨」。他示意我不要隨意講話或發問。我意識到「打擊」、「大量」及「不安全」,但詳情欠奉。

在之後的那些會議裡,對話仍然十分小心翼翼,間中有一些奇怪的字句,如關於在內地的「調查」。當時我預感「氣壓」已經抵臨,只待暴風雨的襲擊。這是我最後的判斷,直至看到蔡東豪那封關於主場關閉的告別信為止。

主場的關閉實在有太多出乎意料之處,因此它不可能是純粹的商業決定。它必定為香港的新聞自由帶來更多疑慮。幾乎可以肯定地説,這股令主場關閉的壓力(姑勿論它的詳情及行事方式),即使強如蔡東豪,也不能預期及抵禦。

令我憂心忡忡的是,香港作為一個市塲及做生意的地方,現在要面對這類扭曲;市民要承受一些處事方式而感到恐欋。兩種情況都會令這城市賴以成功的核心價值受到極大衝擊及危脅。

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