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The Cure for Boredom is Curiosity

这是一个周日的晚上,凑巧也是复活节,我没有参加任何节日活动,而是像往常一样,一个人坐在整栋楼都空无一人的办公室。我本来的计划是把Angrist的那本“The most harmless econometrics”的第三四章节看完的,看完这个动作我当然做完了,但是我没有完全看懂并掌握。

我觉得要弄清如何使用Instrument Variable这种方法必须把Angrist的那两篇论文给看明白了。一篇是评估生孩子的数量对父母的工作的因果效应,另一篇是评估义务教育对收入的因果效应。其实我都没兴趣看完。找到合适的Instrument的难度,难于上青天。而最关键的是,我对“生几个孩子对父母的工作的影响”和“发展中国家的义务教育到底有没有提高人力资本”这些问题的好奇心,似乎并没有强烈让我魂牵梦萦的地步。

从许多的维度和标准衡量,二十二岁的我应该算是正处于Prime Age,可是我却感到了强烈的来自灵魂深处的对生活的倦怠无聊之感。我很早就见到一句话,叫做“The cure for boredom is curiosity.” 我觉得这句话并不假。

人生中有几样要紧的curiosity呢。我觉得可以分为两类,一类是大部分人都容易产生的基本好奇心;另一类是独特的自我的对特定东西的好奇心。落入第一类的比如有,对拥有金钱的感觉的好奇心,对做爱的感觉的好奇心,对探索离自己过去生活较远的地方的好奇心,对了解自己喜欢但是不了解的人的好奇心。另一类的范围很广,而生活中大多数人其实都没有,比如宇宙的起源,比如原子的构成,比如数学定理的证明,比如人类发展的机理。

许多人就凭借着第一类的好奇心过完了一生,未必就不精彩;奇文万卷都在歌颂第一类好奇心,许多人终其一生都没有厌倦。可是这些好奇心往往都不能促进人类社会和文明的巨大进步。所以第二类好奇心是一件好事,似乎它至少的社会进步的前提。

可是如果实在没有第二类好奇心,是不是一件就是坏事呢。大千世界,并没有谁有改变世界的责任,完全看你的内心。所以我想,如果实在缺乏第二类好奇心,并不是一件坏事。所以,如果你实在没有,请不要因为任何目的任何原因去强求或假装自己有。这个世界上,财富可以强求,高潮可以假装,但是唯有好奇心,不可能因为强求或假装而有。

而如果不确定自己有,就不要读PhD.说PhD是一份工作的人,既没有弄清楚什么是PhD,也没有弄清楚什么是工作。然而现实情况是,很少有人能做到这一点。首先许多人刚开始就没想到curiosity这么重要,即使他们听别人说重要,自己也还是不信。其次,许多人面临着纷繁的借口,比如需要学历去找一份好工作,比如想要留学但是不想自己出钱,比如觉得读PhD显得很有学问。如果你真的为了这些silly的理由做了读PhD的决定,日后所受的苦会像你证明什么叫做“迟早都是要还的”。

另外值得一提的一点是,有些人只是暂时没有好奇心,但是在学海里游的久了,竟被熏陶出了好奇心;另一些开始觉得自己有好奇心,在学海了游了一游,好奇心被磨损了。这个时候并没有什么好的办法,只有给自己时间去尝试,去进一步进一步再进一步的尝试,直到可以断定自己的好奇心是否能强烈且持续到自己一生孜孜不倦的追求,哪怕不为名利也要追求。如果答案不是“是”,就果断远离吧。

Wayne Bowman, tacit knowing and the joy of discovery

Today I found Wayne Bowman’s thesis exploring Michael Polanyi’s theory of tacit knowledge. Completed in 1980, Bowman asks “what implications does Polanyi’s theory of tacit knowledge bear for music instruction?” and “how may the recognition of tacit knowing serve to substantiate the educational import of musical experience?” 231 more words

My Research Journey

4 Pieces of Advice for Every Political Scientist

As part of the 6th Annual Graduate Conference at my department, we had Dr. Irfan Nooruddin give a key note address. Dr. Irfan Nooruddin is one of the most sought after and respected comparativists in political science academia. 763 more words

Boredom and the Future

Well as you can probably tell from the title, I’m bored. I don’t know what to do with my time and I’m starting to think that boredom is part of the reason for my depression and frequent wish to die. 757 more words

介紹此方案的目標 / 概述該方案的成果 (描述所參與方案裡專業興趣的表現包括) (有效撰寫求職英文自傳) : 研究生英文投稿日報 4/20/2014

研究生英文投稿日報:

* 介紹此方案的目標 (描述所參與方案裡專業興趣的表現包括) (有效撰寫求職英文自傳) (PART B)

* 概述該方案的成果 (描述所參與方案裡專業興趣的表現包括) (有效撰寫求職英文自傳) (PART A)

* 學術英文投稿教學影片 (91) : Statement of Purpose for Graduate Study

* 特約人員之申請 (上) : 有效撰寫專業英文電子郵件

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ESL

Lessons for new PhD comrades from my candidature

As the light at the end of my proverbial PhD tunnel gets closer I’ve had some time to reflect on the good, bad and ugly of my time as a PhD student. 537 more words

PhD

#CA14 Nottingham - a two-paper booking on my PhD road show

So … I’m just quickly reporting on my appearances at the Classical Association Conference held at the beautiful Nottingham University campus between 13th and 16th April 2014. 486 more words

PhD