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She hesitantly opened the front door to the unknown visitor. She was guarded, though eager to find out if this is the help she’s been expecting – the protector she requested just two days ago. 241 more words

Rosengard

幾近完美的北歐人

文: 頭文字D

北歐真的完美嗎?已居丹麥多年,並曾撰寫不少有關北歐各國文章的英國作者 Michael Booth 便著述了 “The Almost Nearly Perfect People” 一書,副題為 “The Truth about the Nordic Miracle”,跟讀者一同發掘真相。

作者由其最熟悉的丹麥出發,探討此地為何屢屢獲選為「最快樂國度」。是這裡的福利制度所致的均富社會?但若看堅尼系數之低,丹麥又倒不是長居首位。看他們的公共服務,也並非經常令人滿意。丹麥各種運動與興趣會社多如星數,活躍的社交生活會否是他們的秘訣?抑或丹麥人的高度互信才是他們的快樂泉源?在丹麥的咖啡店,不難發現父母總放心把嬰孩連同手推車留在店外。多年前,《讀者文摘》曾做了個「錢包測試」︰他們特意在各地遺下錢包,看看有多少個最終會物歸原主。在多個測試的國家之中,只有挪威和丹麥可尋回全數四十個錢包。這會否說明了點什麼?

第二站作者把大家帶到冰島,親述在金融風暴過後於小島上的所見所聞。作者口中令人倒胃的地道菜 hákarl 也許未能引起你的興趣,但大概有關精靈的傳說會令讀者好奇。書中提及當地一次調查,指出過半冰島人相信精靈是有可能存在的。每次當地人要開山劈石展開大型工程而遇上種種障礙之際,總有人懷疑那就是「精靈的傑作」。「精靈」某程度上充當了冰島的環保大使,在開發的同時讓人三思保育的重要,這也反映了人們敬畏大自然的價值觀。

蔚為奇觀的自然景色令挪威人引以自豪。他們甚至將火車與輪船旅途的景觀製成實時節目,長者更達六天。節目更不乏海外捧場客,單是丹麥便有二十萬人觀賞。錦繡山河以外,挪威的另一自然資源 ─ 石油,為國家帶來了巨額財富。他們由此創立的主權基金,坐擁相當於全球上市公司百分之一的股票,石油行業在挪威的龐大影響力不言而喻。作為不少年輕藝術家與音樂人的贊助者,石油公司 tatoil 因其舉足輕重的地位避過了文化界的批評,而社會亦對石油行業帶來的問題缺乏討論。 44 more words

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