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污染才是找到外星人的關鍵?

據Scientific America在8月13日的報導,哈佛大學的科學家在Astrophysical Journal發表了一篇名為 Detecting industrial pollution in the atmospheres of Earth-like exoplanets 的文章,認爲探測其他星體的大氣污染是找到外星生命的一個關鍵,尤其是透過發現氯氟烴(Chlorofluorocarbons  or CFCs)。 科學家提出,一些高級的生命可能有意識地提高污染的程度,從而令自己身處的荒涼星體變得更和暖、更適合生存。

 

而 NASA 將在2018年升空的 James Webb Space Telescope(韋伯太空望遠鏡)可有效地探測到系外星體存在的 CFCs。 研究人員說,只要 CFCs 在大氣的污染水平比地球的大10倍,就可以被 JWST 望遠鏡探測到,也即是意味著外星生命存在的可能性。 他們更肯定的表示,即使那個外星文明可能已經消失,CFCs 依然可以證明他們曾經在該星體存在過,因爲 CFCs 這種污染物可以在大氣層持續停留達5萬年之久! 科學家同時認爲,這可能代表著外星人也了解到這種物質的危害性。 9 more words

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