一座「前羅馬時代」(羅馬之前)的墓地於龐貝城出土,年代大約為西元前4世紀,是義大利民族薩莫奈人(Samnite)的遺跡。由於學界對於這個區域的前羅馬時代了解有限,因此這個發現具有相當大的意義。

薩莫奈人屬於義大利民族的一支,活動範圍為今義大利的中南部。目前發現最早關於薩莫奈人的紀錄,是354年(此段年代皆為西元前)與羅馬人簽訂的條約,以利里河為兩者的疆界。但不久後,持續超過半個世紀的薩莫奈戰爭爆發,義大利各族幾乎都因領土問題而陷入戰爭。薩莫奈人先於321年贏得一場與羅馬人的戰役,並於316年達到權力的高峰。但很快地,羅馬人於290年擊敗薩莫奈人,被史上視為薩莫奈戰爭的結束,羅馬人也開始逐漸征服義大利各民族。82年,羅馬執政官蘇拉(Sulla)對於薩莫奈這個最頑強的民族進行民族清洗,根據歷史學家斯特拉波(Strabo)的記載,薩莫奈各城鎮幾乎完全消失。

有趣的,是這座新發現的墓地保存得非常完整,羅馬人當時似乎知道它的存在,但並沒有擾亂墓地或在上方蓋新的建築。直到西元79年維蘇威火山爆發,這座墓地便與龐貝城的其他區域一起被掩埋在火山灰下。

墓中埋有一位成年女性,並有陶器做為陪葬品。這些用以運輸商品的雙耳細頸瓶(amphora)來自義大利的其他區域,因此顯示出薩莫奈人與其他義大利民族的交易活動。陶器的內容物仍有待分析,但推測可能含有化妝品、酒,或食物,得到結果後,即可更加了解薩莫奈女性在社會上的角色。

通常墓地不會單一存在,因此考古學家將在附近繼續挖掘,看看是否能發現其他墓地。不過,由於龐貝城的這個區域在二戰時被轟炸得十分嚴重,所以也很難說,現在這座墓地能保存得如此完整,也算是一項奇蹟了。