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The Polar Freeze

I wouldn’t have guessed, upon nestling in along the East Coast to start my thesis, that Baltimore would be consistently colder than the High North. Though we are not (yet) buried under the two meters of snow covering most of New England, it is beginning to feel strangely arctic here. 462 more words

Phase One

もう「熱く」ない北極圏

The Arctic: Not So Cool(The Economist)

ここ数年、3つの要素により、盛り上がっていた北極海周辺。しかしここにきて、それらの要素の魅力が大幅に減ってしまったため、北極圏に対する注目も下がってきているとの記事。

3つの要素とは、
1. 北極圏に多量にあるとされる資源(主にガスと石油)。
2. 北極海を航海する航路が開けることによる、特にNorthern Sea Routeを使っての欧州と東アジア間における物資の輸送にかかる時間の短縮。
3. 国際協力の場のモデルのような存在。

1に対する魅力が軽減した理由は、誰もがご存知の通り、石油価格の暴落によって、ただでさえコストのかかる北極圏の厳しい環境での調査・採掘が休止や中止になっている。

2に対しては、まだまだNSRを利用しての貿易が、スエズ経由には到底及んでいないことから。2013年には71もの船が航海したそうだけど、スエズ運河を通った船は16,000! さらに、2014年に欧州ーアジア間でNSRを航海した船の数は、前年より減少した53となってしまっている。北極圏の天候や輸送コストの面で、まだまだNSRの魅力は薄いという事だけでなく、ロシアの北極圏にある港は、多くの船の行き来に対応できるインフラがまだ整っていないというのも挙げられている。

そして3に対しては、Arctic Councilは比較的穏やかに、対話ベースで意思決定や議論が行われていることを認めつつも、The West vs. Russiaの構図が少なからずあることが述べられている。例として、ロシアがフィンランドとの国境沿いの軍事施設を再オープンしたことや、新型潜水艦をBarents Seaにてテストしたことが挙げられている。

個人的に、3はそこまで懸念することなのか疑問があるが、今は別の部分(ウクライナ)でロシアと欧米の関係が悪くなっているのは確かなので、Arctic Councilメンバー間の比較的協力的な関係がそちらに影響されるかもしれないという懸念は理解できないでもない。

北極圏の動向を見守る身としては、こうして地域への関心が薄れるのが寂しくもあると同時に、北極圏をそのままそっとしておくのがベストなのではという気持ちもある。

Finland's departing SAO: the Arctic is a region of global importance

By Victor Prevost

Finland’s Senior Arctic Official (SAO) is about to end his 5-year tenure at the Arctic Council in Tromsø and leave his seat to Aleksi Härkönen. 149 more words

Arctic Governance

Canada's Arctic compares poorly around globe: report

From CBC

A long-running study concludes that the well-being of northerners in Canada’s increasingly urban Arctic compares poorly with people in other circumpolar regions.

The second Arctic Human Development Report, released Tuesday, says northern Canadians rank at best in the middle of the pack when it comes to infant mortality, tuberculosis, fatal accidents, homicide or suicide. 494 more words

Canada

Arctic Council meeting sets up awkward Russian visit to Canada (with video)

The federal government is set to host a high-level Russian delegation on Canadian soil in April, despite a deep freeze in relations between the two countries over the crisis in Ukraine. 568 more words

National