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陸上通道Overland Track(一): 瀑布山谷

從朗賽斯頓(Lanceston)轉車去德文港(Devonport)的空檔,我去Kmart買了一個只要15塊澳幣(約台幣360元)重量約一公斤多沒有外帳的桃紅色輕巧帳篷。

上面是我對要走陸上通道(Overland Track),又得符合一定帶要帳篷這條規定的妥協。不用說,我也知道一個15塊澳幣的帳篷到了陸上通道那樣的高原上,一點用處也沒有。

我心裡打定主意一定要住進陸上通道各休息站床位有限的小木屋內,不搭帳篷。若真要住帳篷,我寧可找別人收留我。不然就睡在小木屋的客廳跟走廊內。以上都不行時,我就睡在這15塊澳幣的帳篷內。後來我才認識到我那時的想法完全就是所謂的「初生之犢不畏虎」般愚蠢,大家千萬不要模仿。

陸上通道報名網站的頁面,一開始就用紅色字體警告旅人:「陸上通道是一項艱鉅的任務,健行者不但需要準備齊全具有良好體能,同時還得了解到那是一段會經過偏遠高原地區的健行。期間天氣可能會發生急速變化,幾個小時之間就有可能從艷陽高照轉為白雪飄飄。死亡案例曾發生過(儘管是盛夏)⋯⋯」。

出發那天早上我跟室友黛柏決定結伴同行。黛柏跟我唯一的共通點是我們都獨自來走陸上通道。我們的相異之處多到數不清,例如黛柏五十好幾有了且從裝扮來看她明顯就一副經驗豐富的樣子。還有她18歲時就已經走過了陸上通道,而那時我甚至還沒存在這世上。

能有黛柏當我隊友,再次證明我的狗屎運不錯。黛柏的存在簡直就像幫我這健行菜鳥事先打了預防針一樣。雖說如此,可等我完成陸上通道的報到手續並拿到陸上通道通行證後,黛柏已消失在我的視線內。

找不到黛柏的身影,讓我感到淡淡的哀傷。但一切都得怪我在領到通行證之前發生了那麼多事。首先服務台的人告訴我,我的睡袋不能放在背包外面,一定得裝在背包裡。不然,遇到下雨睡袋淋濕了無法保暖我將會有很大的問題。

「最重要的就是保持睡袋跟衣物乾燥。」服務台小姐說。

我這登山超級菜鳥,就像先前說的除了背包跟睡袋其他所有的設備都是出發到塔斯馬尼亞前才在墨爾本採購。我的背包已經五歲,它是我首次要出門當背包客時所買。那時我對於買背包沒有任何經驗,唯一的要求是希望背包的夾層很多,不要直筒式的登山包,於是最後就買下了這美國知名品牌,被店員稱為背包中的貴族夾層多到不可思議的34升背包。

34升的背包裝得了什麼我一點概念也沒有,我只知道一直以來它是夠用的。除了遇到像走陸上通道這樣六天的食物、衣服、睡袋跟帳篷都要自己帶的以外。此外,我的背包還有一個很嚴重的問題,那就是它的腰帶非常纖細,完全無法幫助減輕肩膀的重量。

五年前,我買背包時,還不知道腰帶的重要性。直到上路多次後,我才漸漸理解腰帶的重要性。好的腰帶可以減輕肩膀的負重,同時也能維持背包的穩定性。鑑於我的背包沒有強大支撐力的腰帶與及尺寸過小,在墨爾本時我一度考慮要再買一個長筒型後背包,亦即那種背包客最常用的登山背包。

不過買了保暖衣物跟瓦斯爐等用品後,我已經嚴重透支。外加我的小背包還非常健壯,若我買了新背包如何處理它也是個問題。且它看起來還有再陪我另一個五年的潛力,我捨不得拋棄它。此外,我是個極怕東西多的人,就算我改買了一個更大的登山背包,我也不認為以後它派上用場的機率有多高。

於是我決定繼續用原本34升的背包走陸上通道,可那就表示我無法把所有物品完全放進背包內,以至於我得手提睡袋跟帳篷。有登山經驗的人都知道,那是個天大的笑話。沒有人會把睡袋跟帳篷如此重要的兩項物品暴露在外,任它們受風吹雨打。但在服務台的人提醒我之前,我真心地認為那完全可行。

服務台的小姐又問我背包內的東西有沒有用大的塑膠袋裝起來防水?我說沒有。她臉部的表情瞬間變得更緊張。不得已她離開櫃台,找來搖籃山(Cradle Mountain)遊客中心有賣的防水袋給我,說拜託請買一個保護好衣物。還有無論如何,都要把睡袋裝到背包內。

她問我背包內有什麼東西,我說衣服跟食物。她說把食物拿出來,把睡袋放進去!我其實不確定睡袋是否可以裝進我的小背包。但為了避免她不讓我走陸上通道,我還是乖乖聽她的話試試。

經過一翻奮戰,我終於把睡袋成功地塞到背包內,把食物用另一個隨身小包裝著。至於帳篷,那就無法了。帳篷的長度高過我的背包,就算勉強放進去,拉鍊也拉不起來。

當我跟服務台小姐說,我準備好了。她又不放心地問,我有收到陸上通道的準備清單嗎?我回她說有,上面要求的東西該有的我都有了。可她還是不很放心,問我有沒有帶瓦斯、雨衣、手套跟帽子等物品。我說我有一件輕便雨衣,可能會不夠強壯。不知道他們有沒有賣雨衣,也許我可以參考一下,買件更好的。

在服務台小姐的推薦下,我買了陸上通道的紀念雨衣:一件具有防風功能的風衣式外套雨衣。且過了沒多久當我正式走在陸上通道陰雨綿綿的步道上時,我就已經開始為自己買了雨衣的明智決定慶幸。

等我狼狽地完成一切行前確認前往搖籃山國家公園遊園巴士站等車時,總算才在那裡又看到黛柏的身影。黛柏的再現讓我鬆了一口氣。服務台小姐順利放行前,不放心的她問我有沒有隊友跟我一起走陸上通道,我回她我是一個自己來的,可昨晚交到了一個18年前曾經走過陸上通道全程的隊友。聽到這樣的回答,她總算稍稍放心,說那樣最好。

在公車站等車的人寥寥可數,那是當天園區的第二班車,在羅尼溪(Ronny Creek)也就是陸上通道起點下車的只有兩人,黛柏與我。在入口的小木屋的登記本寫下我們的資料與在陸上通道紀念碑前拍了幾張照後,黛柏跟我迎著被風吹得歪斜的毛毛細雨正式開始了我們6天的高原健行。

陸上通道第一天的路程是從羅尼溪停車場走到瀑布谷(Waterfall Valley)小木屋,全程總共十公里。那是號稱陸上通道最難的一段,都說過得了第一天,其他天都不是問題。第一天的行程不是最長卻最難原因有二,一:那是你行李最多最重的時候。二:你得背著行李爬過陸上通道主路上的最高點瑪麗恩觀景點(Marions Lookout)。 18 more words

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