Tags » Eastern Europe

An Honor To Be Interviewed

Virtual Shtetl Portal – Wirtualny Sztetl, a project funded by Warsaw’s Jewish museum and an immeasurable help for every researcher of Poland’s and Eastern Europe’s Jewish heritage, was so kind to interview me. 94 more words

Photography

Prague

The next leg of my trip takes me to Eastern Europe which I am doing on a guided tour run by Busabout. The tour starts in Prague which I reached by flying from Paris after a quick one night stopover (which had me immediately back in love with Paris). 1,089 more words

Europe

Another 3 countries

We travelled from Poland, through Slovakia, and on to Hungary on Friday – three countries that suffered under both the Nazis and Russian communism, but fared quite differently. 441 more words

Eastern Europe

Cracking on to Krakow

We began the day in Czestochowa (chest-a-kova) with a most unusual tour of the Jasna Gora, the church where the Black Madonna resides, then stayed in Krakow the next day to look around more of one of Poland’s prettiest cities. 604 more words

Eastern Europe

নৃত্যরত স্থাপত্য (The Dancing House, Prague, Czech Republic)

প্রাচীন প্রাগের চারিদিকে ঐতিহাসিক স্থাপত্যের মাঝে আচমকা অত্যাধুনিক, অথচ অদ্ভুত আকারের এক স্থাপত্যের উপস্থিতি দেখে, মনে হতেই পারে – কোথাও যেন একটা ভুল হয়ে গেল। কিন্তু, না এক্কেবারেই ভুল নয়, ক্রয়েশিয়ান-চেক ও ক্যানাডিয়ান-আমেরিকান আর্কিটেক্টদের যুগ্ম মস্তিষ্ক প্রসূত অত্যাধুনিক স্থাপত্যের নিদর্শন – এই ডান্সিং হাউস।

ভালতাভা নদীর ধারে যেখানে সারি সারি বারোক, গথিক ও Art Nouveau স্থাইলের প্রাচীন স্থাপত্য প্রাগের ঐতিহাসিক বৈশিষ্ঠ নির্ধারণ করে, সেখানে নব্বইয়ের দশকে একটা খালি জায়গা – যেখানে দ্বিতীয় বিশ্ব যুদ্ধের শেষের দিকে আমেরিকা দিক ভুল করে বোম্বিং করে দিয়ে প্রাচীন স্থাপত্য ধ্বংস করেছিল, সেখানে ঐ ধরণের অত্যাধুনিক স্থাপত্য তৈরি করে দেওয়াটা যে প্রাগ বাসীরা খুব ভালো নজরে দেখেছিল, তা কিন্তু নয়।

খাপছাড়া গোছের এই স্থাপত্য প্রাগের প্রাচীন ঐতিহাসিক চরিত্রের সঙ্গে কোথাও একটুকুও মেলে না, তাই প্রাগের নানান মহলে এই স্থাপত্যকে ঘিরে প্রতিবাদের মেঘ ঘনিয়েছিল, কিন্তু, তৎকালীন চেক প্রেসিডেন্ট এই আধুনিক প্রজেক্টে রীতিমত সমর্থন করেছিলেন।

প্রথমে হলিউডের দুই শিল্পী ফ্রেড ও জিঞ্জার রজারস এর নামে এই বিল্ডিঙের নামকরণ হয়েছিল, কিন্তু, প্রাগের মানুষ এই বিল্ডিংকে ডান্সিং হাউস বলতেই পছন্দ করে। আর এই অদ্ভুত বিল্ডিং নৃত্যরত অবস্থায় কি ভাবে দাঁড়িয়ে আছে তা স্থানীয় মানুষদের যেমন আশ্চর্য করে, তেমনি, টুরিস্টদেরও অবাক করে। ব্যতিক্রমী উপস্থিতি দিয়ে সবারই নজর কেড়ে নেয় এই ডান্সিং হাউস।

তাই মনে হয়, সবাই যখন একই রকম ভাবে, একই রকম ভাবে চলে, একই কথা বলে, তখন, একটু আলদা ভাবার, আলাদা বলার, আলাদা করার মতো সাহস যাদের থাকে তাঁরাই নতুন দিশা তৈরি করে, নতুন পথ বানায়, ব্যতিক্রম তৈরি করে – আর নতুন নজির সৃষ্টি করে, তবে সেই ব্যতিক্রমী চিন্তা ধারা বা ডিজাইন যে সবাই অনুসরণ করবে, সবক্ষেত্রে তা কিন্তু নয়, তবুও, সেই ‘ব্যতিক্রম’ অদ্বিতীয় হওয়ার মর্যাদা পায়। আর সেই আলাদা ভাবার, আলাদা করার, অদ্বিতীয় হওয়ার জলজ্যান্ত উদাহরণ প্রাগের ডান্সিং হাউস।

Europe

For Mother Russia’s Former States, Good Fences Make Good Neighbors

Since the Kremlin’s invasion of Ukraine in 2014, Russia’s other neighbors have grown increasingly worried over what — or where — Moscow would try next. This fear has been particularly acute for the small Baltic countries of Estonia, Latvia, and Lithuania, each of which maintain an ethnic Russian minority and view their time in the Soviet Union as part of an… 480 more words

Passport

Bosnia & Herzegovina

What did I expect of Bosnia & Herzegovina? I wasn’t sure but I keep saying that to people who will listen, but it was so much more. 228 more words

Eastern Europe