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Women, Venture Capital and Bias

I’m not a woman, so I’m not qualified to write about this, but I don’t like bias.

Women and Venture Capital

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Happy

好的老師帶你上天堂,不好的老師讓你住套房

今天沒有要談股市,不過這句話套用在MBA選校上倒也恰當。

許多人選學校都是先看排名,再看學校平均托福/GMAT/GPA成績,可能再看看學費、生活費,如果是用這種方式選校,十有八九準備套在MBA受挫憂悒的生活中,因為MBA的生活有三大塊 — 求職,社交,求學,光憑排名/成績/費用,是沒有辦法知道我們會不會成為誤闖森林的小白兔。

如果想要上天堂,快樂生活,便應該以求職、社交和求學為核心,以這樣的角度出發做思考。

以求職為例,我們應該注意校友主要的就業產業,就業地區以及至學校徵才的主要雇主,這些數據多少顯示該學校在該產業的聲譽;同時須考慮學校職涯顧問與學生的比例,比例偏低的學校大概很難讓我們安排太多一對一的顧問時間;甚至須試著了解一些質化因素如校友團結度,因為校友網絡往往是求職的第一個敲門磚。(但我想要破除一個迷思,許多人認為校友是MBA畢業生找工作最主要的管道,但我個人的經驗反而告訴我許多非校友也很樂意協助,關鍵在於我們是不是勇於主動將自己推銷給對方,之後我會分享找實習和工作的經驗作為參考。)

社交部分,最重要的莫過於學校文化,例如HBS和Wharton鼓勵競爭,Kellogg、Fuqua、Ross強調團隊合作,Stanford有很強的創業文化,不同的學校文化會吸引不同人格特質的學生,我們需要思考自己是否能夠與這樣個性的同學相處共事;另外,國際學生比、華人學生比也都是值得考慮的因素,因為這些數字能夠告訴我們未來面對的同學是來自什麼樣的文化背景;以我個人的經驗,國際學生大多較開放,而且大家都面臨在美求職的挑戰,所以多有共患難的革命情感;美國人裡則以加州來的同學比較願意主動接受不同的文化。當然這些是過度簡化的刻板印象,但相信應有一定程度的預測性。

求學部分則要考慮課程設計,大多數top b-schools的核心課程差異不大,所以我認為重點在評估該校是否提供符合我們未來職業方向的選修課程,以行銷為例,如果志在數位行銷,但該校卻專注在傳統行銷領域,那麼可能不符合我們的需求;其次,個案研究比例的比重有多大?對於大學非商學院科班出身的學生,高比例的個案研究不見得是最好的學習方式;至於志在創投、投行、顧問的同學,最好了解一下學校是否有non-disclosure policy,這對於第一年的MBA生活會有不小的影響。另外,少數學校採取一年半的學制,學費雖然便宜,但對國際學生而言,我們必須考慮畢業後的H1B問題,我有個朋友念Texas A&M MBA,一月份畢業的他只能抽畢業當年的H1B,不像五月份畢業的同學可以有兩次的抽籤機會。

除此之外,還有兩個看似不重要,卻對MBA生活有很大影響的因素。第一個是氣候,多數top b-schools位於北邊,這對於來自亞熱帶的我們可能需要一段時間適應,雖然多數人都能挺過去,但我確實聽過有人因為受不了冰天雪地的冬天而休學的,所以如果自覺無法每天扛著書本走過零下10-20度的校園,選校上可能要三思。第二個是區域位置,千萬不要小看它,它對於我們的求職和社交都有極大的影響。許多美國企業喜歡就近找畢業生,一間有地利之便的學校可以省去我們舟車往返的時間,甚至某些2nd-tier 的學校因地利之便,其就業率不見得比1st-tier的學校來的差,因此想找科技業,加州矽谷和德州奧斯汀是最理想的地方,若想找投行,紐約無疑是首選,CPG則以中西部、紐約、紐澤西一帶比較方便;此外,大城市裡生活便利,學生有目不暇給的私人活動可以參加,但同學間的互動可能也因此不如位於小城鎮裡的學校;東岸、西岸和南方則有不小的文化差異,每個地區的族群組合也有很大的不同,如果不想舉目望去皆是華人,就要盡量避開加州的學校。

選MBA就像選擇另一半,必須考慮彼此是不是真愛,如果僅因對方萬貫家財或門當戶對而決定終身,往往換來的是每天淚眼怨懟,最後要不離婚收場,要不坐困圍城。

MBA

Leadership: Nature or Nurture?

The beauty of independent schools is that with smaller classes, individual attention and lots of hands on experiential experiences, even our youngest students can practice leadership. 52 more words

Childhood Development

A new home

A new chapter in my life begins at the Harvard Business School (HBS). Thought I should spend a Sunday by experimenting with some water colours (oops water colors as they spell it in ‘Murica). 56 more words

The Cost of Living in Boston:  A List of Monthly Expenses

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General

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General

The Oppressor

Note: This one unfortunately is dedicated to MBA applicants—I do plan to post a LSAT version in the coming weeks.

I’ve been dreading writing this. But if I continue to delay, that doesn’t help us through the trials and tribulations we face as we aim to conquer the enemy—the standardized exam. 1,299 more words

MBA Applicants