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European Distortions of Mesoamerica

When Europeans first arrived in the New World it was a profoundly strange moment.  As far as the people of Europe were concerned they had a good understanding of world history both from the Bible and the variety of Classical Greek and Roman histories that had survived the ages.  345 more words

Art in Bloom 2017: Mesoamerica

In my third and last post for Art in Bloom 2017, I’m sharing the floral design found in the Mesoamerican gallery.

Inspired by the Incense Burner… 84 more words

News

神秘的完美比例 - 瑪雅金字塔 Chichen Itza

美洲的三大古文明分別為印加、瑪雅和阿茲特克帝國。幾周前剛走完辛苦的4天3夜印加古道,內心還沉醉在那些矗立在險峻山勢中的印加遺跡,今天抵達墨西哥東南邊的Yucatan半島,又立刻著迷於神秘的馬雅文明 (Maya),好險這趟旅行沒有要拜訪阿茲特克遺跡,不然我的心要被分成三辦啦!

興起於中美洲 (瓜地馬拉、宏都拉斯、貝里斯、薩爾瓦多) 的馬雅叢林文明,分為前古典期、古典期和後古典期三個主要歷史時期,最早在將近公元前3000年就開始的文明,不論在天文、藝術、曆法和數學等都有極高的發展,就連現代的科學家都還無法完全解密,甚至很多人還是深信馬雅金字塔是外星人建造的。瑪雅的版圖擴張到墨西哥東南部之後,在此建立了幾個重要的城市,我們今天參觀的 Chichen Itza 分別在7世紀和11世紀達到巔峰,後期因為阿茲特克 (Aztecs) 和托爾特克 (Toltecs) 從中部和北部來到這裡和馬雅人共同生活,也因此 Chichen Itza 後古典時期的建築呈現混搭的風格。

Chichen Itza 的意思是 Itza 城市的水井口,這個區域因為有很多充足水源的大溶井 (cenote) 而吸引馬雅人在此建立城邦,現在還有兩個井保存在遺跡地點中讓我們參觀,其中一個是當時的飲水來源,另一個則是用來祭拜的井,據說過去他們會將珠寶甚至是活人投入井中獻祭給神明,之後的美國人Edward Thompson 在此研究馬雅文化時冒險潛入溶井中找出了好多骨頭和珠寶,導遊還把當時的照片證據給我們看,實在超驚人,但後來美國人把這些珍貴的挖掘全都帶走,還因此被墨西哥政府告,可惜最後這些考古證據都失去了蹤跡。

馬雅人相信三個世界,上層、中層和底層,下面這棵棉花樹被他們視為神聖之樹,因為樹枝向上可通至上層世界,而樹幹連到樹根則可以通往底層世界。馬雅的宗教信仰中,最重要的神是 Kukulkan (牠的形象是人蛇和鳥的綜合),這也是為什麼這些金字塔和建築的邊緣處處可見蛇身和蛇頭,太陽神則是他們另外一個重要的神,除此之外,還有很多其他的神,像是風神、月神、玉米神等等,這樣信奉大自然和太陽的文明,和遠在南美洲庫斯科的印加文明竟有異曲同工之妙,實在是不可思議。 68 more words

History

1491: New Revelations of the Americas Before Columbus by Charles C Mann

Holy crap, this book. I had to check it out 3 times to get through it – it’s dense, and can get bogged down in details, and I had to skip backward a lot to figure out what I must have missed. 95 more words

Adult Nonfiction

Teotihuacan's Underground Electrical Mercury Pools.

The 6th article in the Lost History of Ancient America is titled “An Ancient American Mexican Pyramid’s Liquid Mercury” by Frank Joseph.

Like the other articles in the edited volume, this one is brief and short on citations or evidence. 2,204 more words

When Cadbury's Joyville is not Bourneville.

Has anyone noticed how Cadbury have increased their range dramatically since their acquisition, first by Kraft in 2009, and then by Mondalez International in 2010? 354 more words

Writing