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ORDINARY

Publisher’s Description

Radical. Crazy. Transformative and restless. Every word we read these days seems to suggest there s a next-best-thing, if only we would change our comfortable, compromising lives.

190 more words
Recommended Reading

Covenant and Echatology (Horton)

Horton, Michael. Covenant and Eschatology.  Westminster/John Knox Press.

Instead of giving us Plato’s Two Worlds, Horton shows us Paul’s Two Ages. It is this which structure the rest of theological prolegomena. 480 more words

Book Review

Quote of the Day

If an election can cause us to lose everything, what is it exactly that we have in the first place?

—Michael Horton

Politics

天路客的系統神學丨為甚麼要研究系統神學?丨Michael Horton

每一門學科或研究領域,都嘗試將特殊事物歸納為整合的整體,而又容許它的各部分來決定整體。系統神學好像拼圖盒上的畫面,就拼圖的意義而言,每位信徒都是神學家。如果我們看不到聖經有類似拼圖盒上的畫面(也就是統一的整體),我們看到的,就只是一堆碎片。簡單化的口號、公式和名言,並不足以傳達聖經的豐富。

而且,不承認有系統地理解信仰的重要性,至少是含蓄地否認聖經是正典(canon)──即不同文本的集成,這些文本因為神聖的來源(父說話),它們的內容(子的救贖工作),以及它們對世人說話、更新世人的能力(聖靈默示、光照和重生的工作)而合為一體。認定我們不能從聖經得出關於神、創造、人性、基督的位格和工作、救贖的應用、教會和我們將來盼望的系統教導,至少是隱含地認定聖經本身是自相矛盾的,或至少不足以提供一種一致的信仰和實踐。

但如果我們忽略聖經本身為我們提供的模式,我們就會嘗試將不同碎片拼湊起來,好迎合我們先入為主的想法。看到某段聖經經文、某個教義或某種實踐時,我們都有一些預設前提。因此,無論我們想與不想,都有某個實際運作的系統神學。因著承認我們對聖經的整個教導已經有某些認定,我們便能夠更好地評估和批判這些認定。我們的目標至少必須是在整體和部分之間來回往復。正如整體提供理解部分的背景,部分也可以挑戰我們對整體的理解。換句話說,系統可以改變──而這正是在神學革命中發生的事情,正如在社會、政治和科學革命中發生的一樣。

系統神學將戲碼、教義、頌讚和作主門徒連繫起來,讓我們在神的戲劇中擔當新的角色,它與它的姊妹學科緊密合作。

系統神學倚靠慎重的解經,收割舊約聖經研究和新約聖經研究的努力成果。它也倚靠歷史神學和教會歷史,來認識教會從古至今是如何詮釋神的道(包括忠心和不忠心的詮釋),以此吸收她的智慧,避免她的愚昧。 神學好像其他學科一樣,不能從每個新時代或深刻思想家那裏由零開始,然後還能進展。我們總是站在前人的肩頭上,將我們從更大的共識所學到的許多結論視為理所當然。我們繼承了真理和錯謬、清晰和混亂、忠心和愚昧。只有投入過去,我們才能取得資源,在自己所處的時空詮釋聖經。

系統神學也參考實踐神學(有時稱為教牧神學)、倫理學和護教學,以此使它的反思緊密連於基督身體具體的福祉和在世上的使命。

然而,與系統神學關係最密切的次級學科或許就是聖經神學了。

聖經神學好像地形圖,把各條發展線索連繫起來,幫助我們看到啟示和救贖從揀選到得榮耀的生機 (organic) 發展。

我們看見由應許到應驗所經過的高峰、低谷、河流和平原。聖經神學將我們的注意力引向不同主題的歷史發展,既指出延續性(continuities),也讓人看到中斷性(discontinuities)──「神……在古時藉著眾先知曉諭列祖」的「多次」和「多方」,以及「在這末世藉著祂兒子曉諭我們」(來一1~2)。在當中,我們不僅分辨歷史中救贖的新階段,也看到神的降臨從末世、垂直的方向打斷歷史。在救贖歷史的每一個新時代,我們都辨識出神所做的「新事」,朝向祂在耶穌基督裏的旨意推進。我們看到雅威是我們的神,但在基督裏更全面為人所知,並藉聖靈讓人認識到祂是三一真神。隨著情節展開,我們可以追溯教會的成長—由第一個人類家庭到以色列民,現在發展到地上最偏遠地區。

但把所有這些主題連結起來,藉此顯示它們的邏輯關連的卻是系統神學。普林斯頓神學院二十世紀初的聖經神學學者魏司堅,巧妙解釋了系統神學與聖經神學之間的這種和諧,那其實就是我們所說的教義和敘事的意思:

「聖經神學的原則是歷史性的原則;系統神學的原則是邏輯建構的原則。聖經神學劃出發展的一條線;系統神學則劃出一個圓圈。」

例如:三位一體的教義不是突然從天而降,而是隨著神的計劃在歷史中展開而漸進地啟示出來的。聖經神學追隨的是這生機的發展,而系統神學則以正式的教理將這些洞見連繫起來,將三位一體的教義與聖經中其他教義連繫起來。如果聖經神學是地形圖,系統神學則更像街道圖,指出分佈在聖經當中不同教義之間的邏輯連繫。

沒有聖經神學,系統神學很容易就會只抓住跨越時間的真理,放棄啟示的動態發展;沒有系統神學,聖經神學就會放棄聖經的內在連貫一致,看不到部分與整體的關係。

我們不應把所謂「系統」或「系統性」想像為全面的圖表,標示出神的內在存有,對所有的問題都作了解答。相反,正如自然科學,我們越明白神的真理,便越因奧秘而驚歎。我們不應把它看成猜測性的系統,而應以更生機的角度來看待系統神學,它就好像一個生態系統,多樣性和相互依賴的統一性是同樣重要。認定聖經本身給了我們一個教義和實踐系統,只不過就是承認它作為單一正典的生機統一:它各樣教導的「相互依賴」和「連貫一致」。

系統神學和教理學(dogmatics)之間也有分別,教理學比系統的概述更深入分析基督教教義。我在自己的著作中依從這個區分。雖然本書努力按系統的關係呈現對基督教教義的概述,但我也寫了四冊的教理學,在其中更詳細探討特定的課題,有更多釋經,以及與不同的觀點互動。 在教理學中,我的目標是集中討論當代神學的特定課題。我有特定的目的,就是思想約的潛力,不是以它作為主要教理,而是作為屬於聖經本身內部結構的一個框架。不過,系統神學頗為不同。它更受紀律約束,意思是它必須涵蓋神學的所有主要課題,並展示它們的關係。我在這本概述基督教教導的著作中的目的,是為了集中應用所有這些次學科(聖經、歷史、牧養和教理神學)。

改革宗《神學.教義》

改革宗神學 vs. 極端加爾文主義丨Michael Horton

今天當基督徒學習什麼是改革宗神學(即加爾文主義)時,不得不先學習什麼不是改革宗神學。 因為貶低改革宗神學的人,常常不按照改革宗神學真實的教導來定義什麼是改革宗神學,而是按照他們想當然的邏輯推理來定義。 更可悲的是,一些極端加爾文主義者也如此來定義加爾文主義。 結果,「加爾文主義」被定義成一種非常極端並且不合乎聖經的意思。 改革宗神學所受到的指控,其罪魁禍首是極端加爾文主義思想。 因此,在國際性的多特大會(1618-1619)上對這一指控給出權威的回應,隨後也在威敏斯特信條以及兩份要理問答中再次確認。

一、上帝是惡的作者?

以色列的上帝「作為完全,他所行的無不公平,(他)是誠實無偽的上帝;又公義,又正直」(申三十二 4)。 使徒雅各警告我們說,「人被試探,不可說:『我是被上帝試探』;因為上帝不能被惡試探,他也不試探人」(雅一 13)。

罪與惡的根源不在上帝和他的創造之工裡,而在個人意志和被造物的行為中。

聖經闡述的像道路兩側的兩道護欄一樣:一方面,上帝「隨己意行作萬事」(弗一11);另一方面,上帝沒有,也絕對不能行惡。 我們一起簡單從幾處經文來看看這兩道護欄。 最著名的應該數創世紀四十五章和使徒行傳二章。 在創世紀四十五章裡,約瑟意識到,雖然他兄弟們要把他當奴隸賣掉的想法是惡的,但是上帝的意思則是好的,為了在那場大饑荒中保全許多人的性命(4-8節;參創五十20 )。 在使徒行傳二章23節,我們也看到類似的說法,那些「不法之人」當然要為他們釘死耶穌而受到譴責,但是耶穌乃是「按著上帝的定旨先見被交與人」。 我們要做的就是肯定聖經的教導,不越過這界限去幻想、推理。 我們從聖經得到的是這兩樣同時都是對的,但是聖經沒有解釋為什麼。

也許威敏斯特信條三章1節對此的陳述最精煉:「上帝從萬古以先,以他自己的旨意按著祂最智慧、最聖潔的計畫,決定一切將要成的事,沒有攔阻,不會改變」——這是第一道護欄——「但上帝這樣的決定, 絕非罪惡之創始者,也不至於使他因此侵犯受造者的意志,且不至於使『第二因』因而喪失其『自由』與『偶發』(contingence) 的性質,反倒得堅立」,這是另一道護欄。

比利時信條十三條中也闡述了同樣的觀點,並且補充道:「他作什麼乃超越我們人的理解,在我們所能明白的限度之外,我們不可以好奇心的態度去追問;乃當用最謙虛與最恭敬的心去讚揚上帝公義的判斷,這些事都是對我們隱藏的, 並以為基督的門徒為滿足,只學習那些上帝在他話語中向我們啟示的事情,不越過其界限。」 71 more words

改革宗《神學.教義》

Common Grace & Imaging God

I’m just finishing up reading Michael Horton’s book “Where in the World is the Church?” and I’m one chapter into Berkouwer’s book Man: The Image of God. 282 more words

Thoughts From Books

Perspective

In the book “Where in the World is the Church?,” Michael Horton writes:

“God adds to the comfort of saving grace the blessing of common grace.

210 more words
Thoughts From Books