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關於一個跨物種的相遇

我記得在這個四月的某一天黃昏時分,在位於劇場街的一家獨特風味的咖啡館裡,你左手肘放在靠牆的桌子邊上,桌上正中央擺放著的淡藍色花瓶的影子在斜陽照射下投映在牆上。你開玩笑地以平日授課的口吻告訴我你在三月的某一個傍晚突然間有一次的『跨物種的相遇』。那時已經是晚飯時候,就在你準備把碟子端出廚房時,突然間不知從哪個方向傳來一陣陣的貓叫聲,那明顯不是成年貓宏亮高音的喵聲。你放下晚飯,仔細追尋這把動物叫聲的源頭,那應該是從外面傳來的吧,也許有貓,一隻或幾隻正在走廊盡頭樓梯間的門口邊溜達吧。你打開門後,並沒有在走廊看見任何貓的蹤影,那把細微但卻蠻刺耳的喵聲卻從你下方傳來。然後,你看見嘉寶可憐兮兮的趴在你腳下。那明顯是有人,或者有一隻成年母貓不知出於什麼緣故把這只看起來可能僅有一個月大的幼貓拋棄在我家鐵門和木門之間狹窄的空間裡。你非常肯定的告訴我嘉寶出現在你家裡背後的可能原因,彷彿你已經透過安裝在走廊某處的閉路攝影鏡頭窺見了那個拋棄小貓的人或母貓的樣貌。那為什麼是『嘉寶』呢?牠是。。。母的?你的左手輕輕掠過鼻尖,右手拿起印有咖啡館標誌的玻璃杯貼近嘴邊。因為加西亞•馬奎斯吧。他廣為讀者所熟悉的暱稱正是『加寶』。既然牠是母的,我就叫牠『嘉寶』咯。我明白,養寵物的人都會把自己家裡的小動物,或已經成年的動物,視同家人一樣,所以透過命名寵物來表現出自己對一些人事物的喜好也應該是很正常的事吧!這人總不會為自己的寵物取一個自己討厭的人的名字吧。而你在最近這幾年裡最欣賞的作家莫過於這位讓你在書的想像世界中經歷回味無窮的閱讀旅程的哥倫比亞籍小說家吧。不幸的是,他剛於去年四月病逝。我記得那時候你真的對此感到非常惋惜,甚至有些許傷感。就連有一次在蘇丹街的書店裡看見掛在店裡的他的紀念海報,你也會在頃刻間感受到胸膛內油然升起一種讀者對他喜歡的作家離世時的不捨。當然,把這只突然冒現的小貓取名為『嘉寶』,並不會真的讓你覺得老作家彷彿依然還在世。但你卻會很愉快的呼喚她的名字。我品嚐著看起來精緻可口的巧克力小甜甜圈,它是包含在餐單上稱為『冥王星下午茶點』的套餐內。嘉寶在頭兩個星期內只喝奶。你告訴我在發現——或檢獲——嘉寶的翌日,就攜帶著她去見獸醫。這應該是你此生中第一次光顧獸醫診所吧。打完免疫針後,就順便在那邊買了專為幼年寵物特製的奶粉。比人類喝的奶粉少些乳糖成份。不然寵物,在還是很年幼的時候,就會拉肚子。我竟然有種彷彿你是在訴說著你初生嬰孩的狀況的錯覺。但是從這個星期開始,就在這個星期六中午,嘉寶就開始吃固體食物了。罐頭的。我在想像中開始描繪著你在你家客廳逗弄著你名叫嘉寶的初生女兒的景象。她的一舉手一投足都讓你咧嘴歡笑。你嘴裡呼叫著她既讓你無比緬懷又牽引出你心底無盡歡愉的美麗名字。你在望著她水汪汪看起來真的是一副楚楚可憐的眼神時,都會情不自禁去撥弄她覆蓋著頸項和胸膛的雪白毛髮。而對她,也是對你,最歡快的時光,莫過於在她仰臥的時候,你去逗弄她的肚腹。嘉寶會一直舞動著她的四肢,嘴巴會一直張開湊過去伺機咬你的手指。她張開嘴巴時露出上下腭前端四顆小小的尖牙,整個臉孔一副興奮的樣子,煞是可愛。你每一次和她這樣子玩耍時,都覺得她正在對你笑。她體型真的很小,一開始發現到她時,還真的考慮要把嘉寶轉送給其他也許在養寵物方面有經驗的朋友。但隨著和她相處後,你逐漸發現自己越來越喜歡她。我坐在你的斜對面,真的覺得你正在對我分享著你初為人父的喜悅,你如何在照顧初生女兒的瑣碎事情上,諸如清理大小便,按時餵奶,半夜起來看她等真正體現『瑣碎』一詞的意義的各種細小但一點都不能馬虎的事情,感受到家庭中新增一位成員的喜樂。牆上花瓶的影子隱沒了,窗外的光線逐漸減弱,天花板上的照明燈逾加顯得光亮,我望見坐在我們身後有一對男女,都是一副獨中學生的摸樣,但他們看起來並不像是情侶。你告訴我有一次嘉寶喝奶後去睡,睡醒不久竟然嘔吐起來,地板上有一小攤充滿氣泡的奶水,然後她還拉肚子。那一次你真的慌了,但你卻沒有帶她去掛診。嘉寶隨後依然正常進食,也暫時沒有再嘔吐或拉肚子了。當一個物種對另一個物種表達出幾乎只存在於同物種之間的那種關心時,你們的關係也許已經到達一種純粹的愛了吧。我承認我在這句話裡多少帶著戲謔的意味的。你只是點頭,哈哈笑了一聲,然後像突然記起似的,拿起你的朱古力小甜甜圈,大口大口的咬嚼起來。快喝你的咖啡吧,嘉寶在家裡等著你。我望一望窗外,外面已經全暗了,也許應該還有餘暉的,日落剛不久,但天空應該在這個時候積累了不少烏雲吧。

What's up Pussycat?

Dear Fellow Pet Lovers,

I spent a recent full weekend “in school” at a feline seminar at Texas A and M University in College Station, Texas. 528 more words

PET EMERGENCY

Come on Baby..... Let's do the Twist!!!!

Dear Fellow Pet Lovers,


Living in SW Louisiana, with all this great food, I experience bloat to some extend every so often. If you have ever had an uncomfortable, overfull, feeling after consuming a large or rich meal, you know what I mean. 798 more words

PET EMERGENCY

April 11th is National Pet Day

Good morning, and happy National Pet Day!  Take a moment and tell us at KHS how the animals in your life have changed you!  Share a photo, send us a comment or just update your status, but make sure to take special notice of all the little wonderful things your pet(s) have added to your life. 60 more words

Dogs

Westwood United Methodist Church Pet Lovers Group

Today I had the opportunity to meet Linda VanOrder who was at our office dropping off donations for our Pet Food Bank.  In talking with her, I found out the donations were being given on behalf of a group she founded based at the Westwood United Methodist Church.  224 more words

Animals

"Downtown Dog Day" in Old Overland Park

Old Overland Park is going to be teeming with dogs at Downtown Dog Day on Saturday morning, and we have treats… (Hello, we’re a culinary school – we’re gonna make treats, of course… even if they are for our dog friends!) 181 more words

What's Goin' On?