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'Positive Vibes Only' - It's Not As Good as It Sounds

Believing in the power of the energy that we put out into the world is a pretty standard belief to find in most neo-pagan/New Age practices. 688 more words

Personal

Why is spiritual care for elders with dementia so rare?

I’ve been pondering why I don’t see very much spiritual care happening for people with Alzheimer’s and dementia. Despite research that seniors with dementia value and benefit from spiritual care, I haven’t come across very many people or places that actually provide it. 575 more words

Alzheimers

8-day celebration at Lifetime Ministry

A celebration of YHWH’s Feast of Tabernacles/Sukkot is planned Oct. 4-12 at Lifetime Ministry. Eight days praising, worshiping and studying YAH’s word is planned, including  fellowship, praise & worship, with a variety of speakers  for Torah/Bible readings and a thought provoking message. 301 more words

St. Johns

SINGAPORE 2 AND THE STUFF UP REVEALED

Now many people may not know much about Singapore except that’s it’s over that way somewhere, but most of us have heard of Raffles.  This is THE famous hotel and is renowned for its long bar where they serve a drink called the Singapore Sling. 466 more words

Lucinda E Clarke

dray0308 reblogged this on Dream Big, Dream Often.

Daily Word for July 24

Caregiver

I am God’s love in expression.

When I care and share love and attention with someone in need, I am God’s love in expression. Putting aside time and finding ways to give is also about making a heart-to-heart connection with others. 119 more words

Writing

參觀摩門教

上班搭著地鐵,睡眼惺忪的逼在車廂中,有時會見到一些外國人穿著整齊的西裝,恤衫袋掛著一個黑底白字的名牌。總是讓人有點好奇。

上個週末參加了一個「旅行團」,參觀了香港一個比較「另類」或少人認識的教派 – 耶穌基督後期聖徒教會(摩門教, 或以前曾稱為耶穌基督末世聖徒教會,但為免誤會,所以改名)(英文名為: The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints)。下午我到達集合點 – 九龍塘歌和老街兒童遊樂場,人齊就出發到旁邊的教堂。教堂有一位職員和四個外國傳教士和我們一齊參觀介紹。(他們四位美國的傳教士都可以說十分流利的廣東話)

教會主要分為兩部分:  一,是教堂的部分,也就是兒童遊樂場的旁邊; 二,則是聖殿部分,位於教堂的對面馬路。

由於聖殿的大樓下午兩點半後就會關燈,所以我們先到教堂對面的聖殿(Temple)參觀。聖殿的建築物大約七至八層高,是一棟彷古的建築物,建築物頂端有一支尖柱,尖柱上雕有一個天使吹著號角。若不是他們介紹,我以為這棟建築物只是九龍塘的一間酒店。進入閘內,是一個別緻的小花園,穿過旋轉門,是大堂的部分,空間雖然不算太大,但也十分華麗堂皇,進入後,正前方就站著一個穿著全身白色西裝的職員(感覺真有點像酒店… ) 而我們作為參觀的人,最多只能夠進入到這個大堂的部分了。

基督後期聖徒教會創立於十九世紀的美國,始創人約瑟.斯密在少年時遇到天使摩羅乃給予金頁片,命他將頁片上經文翻譯,又命他創立教會,他翻譯經文後成為今天的摩門經(或摩爾門經) 內容大約是講述基督福音在美洲的傳播,由先知摩爾門寫成的,所以教會也被稱作摩門教,但事實上,他們不拜摩門,所以他們一直都很強調他們是耶穌基督後期聖徒教會。

教會比較特別、或不被外人接納的地方,我想其中一個是: 信徒是可以容許為死去的親人受洗的。他們強調以個人意志才決定受洗與否,兒童要到8歲時才可以受洗 (雖然不知道8歲小朋友有沒有足夠的獨立思考力),但我卻不明白如何得知我們死去的親人願意受洗,成為信徒,但不同宗教有各自的做法,也不必評論太多了。

帶領我們的職員就在這個大堂介紹聖殿。後期聖徒教會的聖殿最容易辨認的地方,相信必然是頂端那個吹著號角的天使。這個天使便是摩爾門的兒子 – 摩羅乃。天使摩羅如聖經<啟示錄>中,吹起末日的號角,雕像面向東方,代表基督會在東方再臨。

聖殿由於十分神聖,一般外人不能進入,什至他們的教徒也不能隨便進入。他們進入之先,要預先申請,再得到教會的批准(教會會以他們有沒有尊守戒銘等等作考量),發出批文,信徒才可以進入聖殿的部分。聖殿的主要用圖多用於他們的宗教儀式,如: 受洗、結婚等等的儀式。聖殿也會有開放日予公眾參觀,但只會在建成後的一段時間之內開放。換句話說,香港這座聖殿的開放日只有在1996年聖殿建成的時候了。

離開聖殿,我們又回到教堂處。教堂外牆用了淺紅棕色和白色作為主色,外型上也許多其他教會的教堂無異。

教堂的內部同樣十分簡結,不會如天主教堂那樣有許多聖像(在他們眼中,聖像也算是偶像的一種吧?),甚至連十字架也沒有。職員解釋: 「十字架是象徵耶穌死亡。但教會集中的則是耶穌復活重生的階段。」職員在教堂播放了教會的介紹短片,主要講述起源、和今天教會一些慈善工作、服務等等的內容。婚姻方面他們同樣強調「一夫一妻」的理念。

令我比較欣賞的,可算是他們幾位離鄉背井的傳教士,二十出頭,到一個完全陌生的地方傳教,期間絕大部分只可以靠書信和家人交往。為了融入當地,他們會先讀幾個月的語言班,就背負傳道的使命,來港一年多,他們的廣東話已十分流利了,可想而知他們背後所下的苦工實非我們可以明白。

教會作為新興的教派,近二百年間冒升、擴張的速度極快(現已成美國第四大宗教團體),資金財力雄厚(時代雜誌的調查報告估計教會在96年的財產已超過300億美元),甚至不少信徒進入政府行政機關、金融機構等等。我想這是令許多傳統和主流教會畏懼的地方。

參觀時上傳了些照片到網上時,不時有些朋友傳來短訊:「為什麼會去這個教會呢?」「這是異端喔!」「邪教!?」

但我想的是: 世上的宗教,其實都是源自異端。二千年前的基督教如是,一千四百多年前的伊斯蘭教亦如是。我們為什麼又要用歧視的目光看待主流以外的教派呢?

旅行篇 -Travelling

How odd the truth sayers: Most people won’t read this blog because they aren’t interested in truth...real truth

The gist of this blog came from both John 8:32, “Then you will know the truth, and the truth will set you free.” And a Flannery O’Connor’s quote, “You shall know the truth, and the truth will make you odd.” 1,035 more words