原来我若干年前已经看过Anne Tyler的作品,Digging to America。当时的感觉是,文笔和故事都不错,只是主题并不是我十分感兴趣,所以也没有特意了解作者。

若干年后,偶然在图书馆看到她的作品,Vinegar Girl,越看越心动,一发不可收拾。于是我把图书馆能找到的Tyler写的作品都借了。一本接一本看,每一本都是惊喜,暂时没有厌倦。不知道Tyler算不算畅销书作者,但如果畅销书有这样水平,我觉得文学界还是很有希望的。

说了一堆乱七八糟的,现在回到正题。

The Beginner’s Goodbye-我一开始不明白书名的含义,但读完书后,觉得这个书名实在合适不过。主人公Aaron是在家族出版公司工作,公司主要产品是一些类似Dummies的书,书名都是以Beginner‘s开头,涵盖的主题千奇百怪。Aaron就是通过策划其中一本书而认识以后的妻子Dorothy,所以Beginner’s的书跟男女主人公联系很深。但书中提及的Beginner‘s系列的书,没有一本是叫做Beginner‘s Goodbye。教人如何结婚、装修厨房、应付癌症、退休调整等等,却没有一本书教人如何道别–如何面对亲人和爱人的死亡。Goodbye的含义,延伸到人生的最重要的困惑,为什么有死亡,如何面对死亡,还有亲人/爱人去世,无法修补的遗憾,往后人如何继续生活下去。

故事一开篇,Aaron说“The strangest thing about my wife’s return from the dead was how other people reacted”。这是一个非常好的开头,此时读者有很多疑问:妻子死了?怎么死的?为什么死了又“回来了”?人们是怎样的反应?主人公的心情(读者可以隐约感到Aaron并不是以悲伤的口吻在陈述)。尽管疑问重重,但读者被吸引着继续读下去。人们看到死去的人在面前的古怪反应,不禁让读者觉得又好笑又同情。人们确实有一种趋向,会对自己不能理解的事情感到羞愧,会选择不承认或假装看不见。于是社会的各种习惯和礼仪,在灵异事件才分崩离析,读者感到主人公跟社会的隔阂,跟随主人公的视角,冷眼看待周围的一切。 50 more words